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Más de 29 millones de estadounidenses no tienen suficiente comida por la pandemia

Una encuesta marcó la cifra más alta desde abril sobre la gravedad de la crisis económica causada por la pandemia de coronavirus entre los estadounidenses.

Según la Oficina del Censo del gobierno norteamericano, más de 29 millones de adultos estadounidenses no tuvieron suficiente comida en sus hogares en la última semana, lo cual representa la mayor cifra reportada desde abril sobre la gravedad de la crisis económica causada por la pandemia de coronavirus.

La Encuesta de Pulso de los Hogares, que publicó hoy sus datos semanales, refleja una importante alza respecto a la escasez alimentaria, ya que el porcentaje de personas que informaron que “a veces” o “a menudo” no hubo suficiente comida en sus hogares creció de un 10,8% a 12,1%, lo que representa aproximadamente a un total de 29.284.583 adultos.

La Oficina del Censo comenzó la encuesta hace 12 semanas y el primer reporte había arrojado un 9,8% (unos 24 millones), por eso el informe de hoy constituye la cifra más alta.

Este censo se hace para recolectar datos en tiempo real sobre el impacto de la pandemia y poder informar a las autoridades estatales y federales para aplicar las medidas necesarias.

Las áreas más afectadas están en California(Riverside, San Bernardino, Ontario, con 20%), Texas(Houston, Woodlands, Sugar Land, con 19,9%) y el área de la Ciudad de Nueva York y la vecina Nueva Jersey (18,5%).

Según reportes previos la escasez de alimentos se produjo entre un 10 y 19% en hogares de adultos con menores, por lo que entre 8 y 15 millones de niños estadounidenses no tuvieron suficiente comida.

Asimismo, el informe indica que la tasa es mucho más alta en encuestados negros y latinos, con un 20% aproximadamente, mientras que en blancos la tasa sólo llega al 7%.

Además, se conocieron datos alarmantes sobre la situación de vivienda, ya que un 26,4% de los adultos respondió que incumplió pagos de hipoteca o alquiler en el último mes o dice que no podrá pagar el próximo vencimiento a tiempo.

En este caso también es la cifra más alta desde el comienzo de la encuesta, que en abril alcanzaba el 24,6%.

El gobierno prohibió durante los primeros meses de la pandemia desalojar a los que incumplan los pagos, sin embargo las deudas se fueron acumulando para aquellos que perdieron el trabajo y no recibieron un subsidio de desempleo o no han podido encontrar otro puesto.

Mientras tanto, continúan las negociaciones sobre el nuevo paquete de ayuda que propuso el gobierno de Donald Trump, el cual no incluye una expansión del programa de food stamps (asistencia alimentaria).

Sobre este tema, el think tank Centro de Presupuesto y Prioridades Políticas emitió un reporte en el que instó a las autoridades a que las medidas lleguen a los hogares más vulnerables: “Las medidas de socorro deben estar concebidas para reducir las dificultades para que los hogares puedan pagar el alquiler, poner alimentos en la mesa y satisfacer otras necesidades básicas, y para impulsar la economía mediante la creación de un “ciclo virtuoso” en el que los consumidores puedan gastar más, lo que ayuda a las empresas en las que compran a permanecer en el negocio y a mantener a sus trabajadores empleados, lo que a su vez ayuda a esos trabajadores a mantener sus propios gastos”.

Una situación que refleja las dificultades de los hogares más vulnerables es que cada vez más gente se presenta en La Jornada, un centro de Queens (Nueva York) que reparte comida gratuitamente.

El director ejecutivo de la organización, Jorge Rodríguez, dijo: “Hemos pasado de 20 o 30 nuevos clientes por semana a miles en los últimos tres meses”.

Y agregó: “Antes de la pandemia, veíamos a muchos ancianos. Ahora vemos a gente de 20 años, de 30 años. Es dramático”.

El centro está en el barrio de Flushing, pero recientemente tuvieron que abrir otro en Corona para repartir entre 700 y 1.000 comidas una vez por semana.

La situación golpea en particular a los migrantes de México, Ecuador, Guatemala o Colombia que empiezan a hacer fila al mediodía para obtener la comida que también reparte el grupo Alianza Ecuatoriana Internacional.

Según el Migration Policy Institute, el nivel de desempleo entre los hispanos nacidos en el extranjero que viven en Estados Unidos pasó de un 4,4% en febrero a un 13,5% en junio.

BUENOS AIRES, NA
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