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Reto en Chipre: alimentar a una superpoblación de gatos

La emperatriz romana Helena hizo llevar gatos a Chipre para deshacerse de las serpientes, cuenta la leyenda. Y siglos después, la población experimenta un crecimiento difícilmente controlable.

Por Alice Hackman Pafos, de la AFP.

La emperatriz romana Helena hizo venir gatos a Chipre para deshacerse de las serpientes, cuenta la leyenda.

Siglos después, la población de estos felinos experimenta un crecimiento difícilmente controlable.

Tras el final de un programa gubernamental de esterilización hace cinco años, muchos voluntarios de la isla mediterránea tratan de alimentar a los numerosos gatos, recurriendo a veces a sus propios recursos.

En el Tala Monastery Cat Park, en la región de Pafos (suroeste), voluntarios británicos afirman gastar unos 2.100 euros mensuales, procedentes de donaciones, para alimentar a estos animales.

El refugio alcanzó su límite de acogida este otoño, asegura su fundadora Dawn Foote.

"Algo debe cambiar. En dos años, ya no seremos capaces de hacerlo", prosigue.

En Chipre, una isla de un millón de habitantes, hay cientos de miles de gatos, indica Dinos Agiomamitis, que dirige Cat PAWS Cyprus, una asociación de protección de estos animales.

Según un veterinario consultado por la AFP, es indispensable una campaña de esterilización para limitar la expansión de los felinos, teniendo en cuenta que una gata puede parir ocho crías al año.

Pero en 2011, el Estado, que empezaba a limitar sus gastos ante una grave crisis financiera, suspendió un
programa que costaba 50.000 euros anuales para esterilizar a 1.700 gatos, explica Agiomamitis.

"No han hecho nada en los últimos cinco años. ¡Imagínese cuántos gatitos representa!", añade.
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Chipre, AFP-NA.

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